«…Moй взгляд упал на сильно провисшие скаты палатки Ефимова и Лебедихина. Это
естественно: изнутри полотнища заросли толстым слоем инея, сантиметров в
шесть-семь. Наша палатка выглядела как раз "противоестественно"
на
внутренней стороне ее стенок едва заметен легкий след изморози. Мы с Олегом
благословляем эту "противоестественность", ибо она следствие изощренной
человеческой мысли. Наша палатка сшита из нового материала
гортекса.
Мельчайшие его поры пропускают молекулы пара, но задерживают молекулы воды,
которые во много раз больше. Таким образом, пар, образованный нашим
дыханием, выходит наружу, а талый снег или дождевая вода стекает вниз.»

Владимир Шатаев «Категория трудности» 1981 год

Содержание:

  1. Основание компании W. L. Gore & Associates
  2. Изобретение мембраны Gore-Tex
  3. Начало производства продукции с мембраной Gore-Tex
  4. 1990е. Появление конкуренции
  5. Gore-Tex сегодня. Обзор технологий
  6. Эпилог

​​​​​​​

На большом количестве современной одежды и обуви, не только туристической и альпинистской, можно встретить бирку со следующим текстом: «Gore-Tex. Guaranteed to keep you dry». Эта этикетка символизирует о том, что в изделии используется мембрана Gore-Tex, гарантирующая сохранение сухости вашего тела. За более чем 40-летнюю историю существования данная мембрана завоевала признание во всём мире и в какой-то степени стала именем нарицательным.

В этой статье мы расскажем про долгий путь развития мембраны Gore-Tex, рассмотрим её разновидности, технологии производства и отметим основные преимущества в сравнении с другими мембранами.

 

Основание компании W. L. Gore & Associates

В 1938 году во время испытаний компании DuPont был получен уникальный полимер – политетрафторэтилен (PTFE). Также часто его называют перфторуглеродной смолой. Полученное соединение обладало уникальными свойствами – связь углерода с фтором в полимере была настолько прочной, что ни кислород, ни ультрафиолетовое излучение не обладают достаточной энергией что бы разрушить её. Прочность этой связи является источником химической инертности и устойчивости к старению – испытания показали, что политетрафторэтилен способен сохранять свои свойства на протяжении ста лет пребывания под открытым воздухом. Политетрафторэтилен не вступает в реакции с большинством кислот и щелочей. Он устойчив даже к смеси азотистой и соляной кислот. Выдерживает температуры от -240 до +280 °С.

Не смотря на все эти положительные качества новый материал, получивший запатентованное DuPont название Teflon, не вызвал особого интереса, а наступившая через год Вторая Мировая Война и вовсе задвинуло данное изобретение на дальнюю полку.

Вполне возможно так бы всё и оставалось, если бы не инженер DuPont Уилберт Гор. Он первым разглядел всю привлекательность и перспективы нового полимера. В 1958 году он увольняется из DuPont и открывает со своей женой Женевив производство в подвале своего дома в Ньюарке, штат Дэлавер. Новорожденная компания получила название W. L. Gore & Associates.

В политетрафторэтилене распределение атома фтора вокруг основной цепи углеродного полимера уравновешивает электроотрицательные и электроположительные заряды, делая его неполярным. По этой причине первым направлением, на котором сосредоточило своё внимание чета Гор была разработка технологий по производству электрических кабелей с использованием PTFE. В результате был изобретён ленточный изолированный кабель MULTI-TET, в дальнейшем активно применяемый в аэрокосмической отрасли и только зарождающейся компьютерной индустрии.

 В 1960 году компания получает первый большой заказ на 7,5 миль ленточного изолированного кабеля для города Денвер. А в 1963 году сын Уилберта, Боб Гор получает первый для компании патент на «Многожильную монтажную ленту» MULTI-TET. Примечательно, что Боб лично предложил эту идею своему отцу, ещё будучи студентом второго курса колледжа.

На протяжении всех 60-х компания продолжала работать над совершенствованием кабелей и активно сотрудничала с NASA – в частности кабели от Gore использовались в космическом шаттле Апполон-11 во время первой высадки человека на Луну.

 

Изобретение мембраны Gore-Tex

Появлением же будущей мембраны мир обязан довольно курьёзному случаю. В 1969 году Боб Гор проводил эксперименты по растягиванию политетрафторэтилена под воздействием высоких температур. Все усилия не приводили к успеху – при первой же попытке медленного растяжения нагретые палочки политетрафторэтилена начинали лопаться. После очередного неудачного эксперимента в отчаянье  Боб резко дёрнул тефлоновую палочку и на его удивление вместо того чтобы сломаться она растянулась на весь размах его рук. 

Открытая способность политетрафторэтилена растягиваться на 800% от своего первоначального размера существенно расширила круг возможностей для использования данного полимера. В частности, была реализована идея создания очистительных фильтров для труб заводов тяжёлой промышленности. Для этого была разработана специальная технология, раскатывающая политетрафторэтилен в тончайшее полотно, толщиной 0,01 миллиметра. И вот тут-то и обнаружилось, что через фильтр из такого волокна свободно проходит пар при этом во время дождя влага скапливается на его поверхности, не попадая внутрь трубы.

Разбираясь с причинами полученного результата было обнаружено, что раскатанный в тончайшую плёнку политетрафторэтилен разрывается на огромное количество мелких нитей, соединённых между собой волокнами-фибриллами. В результате в волокне образуется гигантское количество пор – в 1 см2 содержится до 1,7 миллиардов. Размер этих пор оказался в 20000 раз меньше капли воды и при этом в 700 раз – больше молекулы водяного пара.

Бобу Гору быстро пришла идея по внедрению нового материала, получившего название растянутый PTFE (expanded PTFE или сокращённо ePTFE), для производства непромокаемой одежды. Он получает патент на производство мембранной ткани из растянутого тефлона и регистрирует торговую марку Gore-Tex.

 

Начало производства продукции с мембраной Gore-Tex

После завершения всех формальностей с регистрацией Боб отправляется с презентацией своего изобретения в офис крупнейших торговых марок, занимающихся производством и продажей туристической экипировки – The North Face и Rei Co-op. Что бы не возится с габаритным презентационным инвентарём и сделать презентацию более «живой» и неутомительной, он придумал забавный трюк для демонстрации всех преимуществ нового материала – чашка горячего кофе плотно закрывалась куском растянутого политетрафторэтилена. Пар, исходящий от горячего кофе свободно проходил сквозь мембрану, при этом при переворачивании жидкость не выливалась из чашки. Этот «трюк с чашкой кофе» используется в компании на презентациях по сегодняшний день.

Но новый инновационный материал не был сразу по достоинству оценён топовыми производителями североамериканского рынка outdoor-снаряжения. Первыми кто по достоинству оценивает новинку становится менее именитая компания Early Winters (сегодня эта торговая марка носит название Sahalie и к outdoor-индустрии имеет посредственное отношение). Они закупают первую партию ткани с мембраной Gore-Tex и выпускают первую в истории мембранную палатку, получившую название Light Dimension. Результат превзошёл все ожидания – буквально за несколько недель было продано 300 палаток.

Вполне вероятно именно об этой палатке идёт речь в цитате в начале статьи из книги выдающегося альпиниста Владимира Шатаева «Категория трудности» – описанное в книге восхождение советских альпинистов на Мак-Кинли происходило в 1977 году – к тому времени ещё никто не выпускал мембранные палатки, кроме Early Winters. 

Впечатлённые успехом мембранной палатки, разработчики Early Winters приступают к разработке первых образцов одежды с Gore-Tex и в 1977 году мир увидел первые мембранные парку и анорак. Данные новинки имели такой же успех, как и палатка Light Dimension, и привлекли внимание остальных производителей туристической и альпинистской экипировки. К началу 1980х с Gore-Tex уже сотрудничали все крупнейшие производители американской outdoor-индустрии: MSR, Marmot, The North Face, Sierra West, Eddie Bauer и т. д. Началась «золотая эпоха» Gore-Tex.

Примечательно, что первая одежда с мембраной Gore-Tex выпускалась без герметизации швов, в результате чего через них начинала просачиваться влага. Проблема была быстро решена в 1979 году с помощью специально разработанного станка и ленты для проклейки швов Gore Seam Tape.

В 1980 году появляется первая обувь и утеплённые лыжные перчатки с мембраной Gore-Tex в результате чего ещё больше расширился круг компаний, сотрудничающих с Gore. На следующие 15 лет в мире туристической и альпинистской экипировки наступила гегемония Gore-Tex. 

 

1990е. Появление конкуренции

Всё изменилась в середине 90х, когда закончился срок действия нескольких патентов на производство мембранных тканей. Как грибы после дождя, на рынке начали появляться новые виды мембран от разных производителей с характеристиками, близкими по своим показателям к Gore-Tex.

Своего рода рубиконом можно назвать 1998 год. Вряд ли какой год ещё сможет похвастать таким количеством новых технологий, радикально изменивших представление о туристической и альпинистской экипировке на долгие годы вперёд. В этом году мир увидел огромное количество новинок, таких как коллекция одежды Patagonia SoftShell (сегодня подобная продукция есть у любого производителя), одна из самых популярных мембранных курток всей индустрии Marmot PreCip Jacket и т. д. В том же году Gore выпускает один из своих самых популярных продуктов – 2.5-слойную мембрану Gore-Tex Paclite (о разновидностях конструкций, принципов работы мембран вы можете узнать больше в этой статье).

В 1999 году на рынок выходит главный конкурент Gore-Tex – компания BHA Technologies начинает выпуск мембраны eVent.

Как уже упоминалось в нашей статье о видах мембран, политетрафторэтилен обладает низкими адгезионными свойствами, из-за чего поры мембраны быстро забивается жирами, солями и маслами, выделяемыми вместе с потом человека. В Gore-Tex решили эту проблему довольно банально нанеся поверх растянутого микропористого политетрафторэтилена слой гидрофильного полиуретана. В результате существенно снизилась паропроницаемость мембраны и выросла её долговечность.

В компании компанией BHA Technologies пошли другим путём. При производстве мембраны eVent из всё того же раскатанного политетрафторэтилена, материал проходит специальную олеофобную обработку, отталкивающую жиры, масла, грязь и т. д. Благодаря этому появилась возможность отказаться от защитного гидрофильного покрытия и оставить мембрану чисто поровой. Хранящаяся в тайне за семью печатями технология олеофобной обработки получила название Direct Venting

У мембраны существенно возросли показатели паропроницаемости в сравнении с Gore-Tex, откуда и появилось название-аббревиатура:

ePTFE + ventilation = eVent

Кроме eVent сегодня выпускается большое количество других мембран – Dermizax, SympaTex, Gelanots и т. д. Но в отличии от Gore-Tex и eVent все они являются гидрофильными. Главным недостатком таких мембран является то, что они начинают выводить пар с задержкой, создавая при этом эффект паровой бани, что делает их малоэффективными для использования во время высоких нагрузок в условиях резких перепадов температур. По этой причине сравнение их с микропористыми мембранами не совсем корректно.

 

Gore-Tex сегодня. Обзор технологий

На сегодняшний день можно констатировать, что появление конкуренции оказала крайне позитивное воздействие на Gore-Tex, побудив компанию к развитию новых разработок и усовершенствованию существующих технологий. Рассмотрим основные продукты, выпускаемые Gore-Tex сегодня.

Gore-Tex Pro Shell. Единственная полностью микропористая мембрана без защитного гидрофильного слоя в коллекции Gore-Tex. В какой-то степени её можно назвать ответом на продукцию eVent. Представляет из себя 3х-слойную конструкцию, состоящую из плотного износостойкого наружного слоя (плотность ткани должна составлять минимум 40D), микропористого тефлонового ламината в середине, и тонкой, но прочной нейлоновой подкладкой Micro Grid Backer, устойчивой к возникновению зацеп. Одежда с такой мембраной рекомендована для использования при занятиях высотным альпинизмом, горным туризмом, фрирайдом (катанием на лыжах и сноубордах по неподготовленным склонам). Водостойкость составляет минимум 28000 миллиметров водного столба. Показатель сопротивления прохождению водяного пара (RET) – меньше 6. 

Gore-Tex Active Shell. Самая «дышащая» мембрана в коллекции Gore-Tex. Также представляет из себя 3х-слойную конструкцию, но в качестве наружного слоя используется более тонкая ткань (меньше 40D), а слой защитного полиуретана буквально вкатан в слой политетрафторэтилена и по сути выполняет роль клея. Куртки и штаны с такой мембраной отличаются высочайшей паропроницаемостью (RET меньше 3) и малым весом (менее 450 грамм). Но ради таких результатов пришлось пожертвовать износостойкостью (в сравнении с Pro Shell) и водонепроницаемостью (не больше 23000 миллиметров водного столба). В основном эта мембрана используется при пошиве одежды для бега и велоспорта, хотя и встречаются модели, подходящие для занятий альпинизмом и скалолазанием.

Последней новинкой в направлении ультралёгких, «сверхдышащих» мембран является технология Gore-Tex Active Shake Dry. Представляет из себя уникальную двухслойную конструкцию без наружного слоя. Вместо него на мембрану наносят водоотталкивающую полимерную плёнку, а изнутри к ней присоединяется гладкая, лёгкая подкладочная ткань, максимально не препятствующая прохождению пара сквозь себя. Изделия с такой мембраной обладают сверхмалым весом и высочайшей паропроницаемостью. Естественно, что в основном эта мембрана ориентирована на применение во время высоких аэробных нагрузок. Про походы с тяжелым рюкзаком в этом контексте речь не идёт. 

Gore-Tex Products. В этот раздел попали все мембраны, не входящие в линейки Pro и Active Shell. Это могут быть как городские или горнолыжные куртки с двухслойной мембраной (2L), так и трёхслойные туристические куртки (3L). Из всего разнообразия мембран, входящих в этот подвид, стоит выделить 2,5-слойную мембрану Gore-Tex Paclite и новую разработку Gore-Tex C-Knit.

Gore-Tex Paclite. Одна из самых успешных разработок Gore-Tex. К традиционным двум слоям из наружной ткани и микропористого ламината добавилось полимерное покрытие эффективно предотвращающее загрязнение мембраны жиром, маслами и т. д. Именно это покрытие и получило название Paclite. В рекламном буклете данная технология описывалась так: «это покрытие характерного тёмно-серого цвета, буквально ненавидит жир». 2.5-слойная конструкция позволила уменьшить вес изделия и была существенно дешевле в производстве. В результате у многих туристов в рюкзаках появились лёгкие, компактные «гортексовые» куртки, которые отлично защищали от дождя и стоили около 200 $. Несколько лет назад была выпущена ещё более облегчённая версия этой мембраны, получившая название Gore-Tex Paclite Plus.

Gore-Tex C-Knit. По сути C-Knit это новая более дышащая подкладка для трёхслойных курток из серии Gore-Tex Active Shell и Gore-Tex Products. На 10% легче и на 15% лучше «дышит» в сравнении с другими подкладочными материалами, применяемыми в Gore-Tex. Мягкая, приятная тактильно, не сцепляется с другими тканями, благодаря чему её удобно одевать поверх других слоёв одежды.

Компания никогда не стоит на месте и стремится реализовать свои технологии в новых сферах деятельности. Достигнув успеха по созданию водонепроницаемой одежды с высокой паропроницаемостью для экстремальных погодных условий, встречаемых в альпинизме, горном туризме и т. д., настал черёд создание комфортной одежды для повседневной носки в городских условиях.

Первой на этом пути стала технология Gore Thermium вышедшая на рынок в 2016 году. Основной её целью было сломать стереотип, что Gore-Tex это только водонепроницаемая одежда. Gore Thermium представляет из себя комбинацию двухслойной мембраны Gore-Tex (наружный слой + микропористый ламинат) и слоя утеплителя с защитной подкладкой. Утеплитель может быть, как синтетическим, так и натуральным (пух или шерсть). Данная технология применяется при пошиве горнолыжной и городской одежды, а также для туристических утеплённых штанов и курток, не предназначенных для экстремально холодных условий.

Следующим важным шагом в развитии бренда стал запуск осенью 2018 года новой линейки мембран Gore-Tex Infinium, специально спроектированных для обеспечения максимального комфорта во время повседневной носки и позволяющие использовать мембрану в обычной городской одежде. Мембраны Infinium имеют двухслойную конструкцию без наружного тканного слоя и состоят из слоя микропористого ламината и защитной подкладочной ткани. Для улучшения износостойкость и водоотталкивающих свойств наружная часть покрывается специальной полимерной плёнкой. Своего рода 2.5-слойная мембрана на изнанку. 

Gore-Tex Infinium будет уступать по износостойкости и водонепроницаемости туристическим штанам и курткам с мембраной типа Gore-Tex Pro Shell. Но за то эта мембрана будет иметь очень высокую паропроницаемость (RET от 3 до 6) и её можно применять при пошиве обычных штанов и курток, не требующих плотных наружных синтетических материалов, как при пошиве туристической и альпинистской одежды. Благодаря этому намного большее количество людей, не связанных с outdoor-индустрией и миром горных походов, смогут воспользоваться всеми преимуществами мембраны Gore-Tex.

Помимо одежды в арсенале Gore-Tex несколько технологий, применяемых при производстве туристической обуви:

  • Gore-Tex Extended Comfort – состоит из лёгкой и прочной паропроницаемой ткани, к которой присоединена мембрана, плотного наружного слоя и дышащей подкладочной ткани. В основном применяется в беговых кроссовках и велотуфлях.

  • Gore-Tex Performance Comfort – к перечисленным выше слоям добавился ещё один защитный подкладочный слой ткани для увеличения долговечности мембраны. Основная сфера применения: обувь для альпинизма и горного туризма.

  • Gore-Tex Insulated Comfort – в отличии от предыдущей мембраны, в этой технологии вместо дополнительного защитного подкладочного слоя добавляется слой утеплителя. Используется в обуви для холодных условий, утеплённых альпинистских ботинках и т. д.

В конце вкратце упомянем о технологиях, применяемых при производстве перчаток. Выпускаются три линейки в основе которых лежит всё тот же сэндвич из микропористого ламината, подкладочных и наружных защитных тканей:

  • Gore-Tex Plus Warm – применяется в перчатках с большим количеств утеплителя, направлена на максимальное сохранения тепла.

  • Gore-Tex Active – применяется в утеплённых перчатках с целью достижения максимальных дышащих свойств.

  • Gore-Tex Grip – самая тонкая конструкция, применяемая в перчатках, направленных на достижение максимальной чувствительности и свободы движений пальцев.

 

Эпилог

Если в техническом плане мы можем рассматривать в качестве конкурентов продукты других производителей, то в финансовом и маркетинговом плане это безусловно гегемон всей индустрии.

На сегодняшний день W. L. Gore & Associates представляет из себя компанию со штатом в 10000 человек, которая входит в топ-30 лучших компаний-работодателей в мире с годовым доходом в 3,2 миллиарда долларов. 

Яркими примерами, демонстрирующими степень влиятельности бренда Gore-Tex, служит история двух компаний: британской фирмы Rab и американской Mountain Hardwear.

В середине 2000х Mountain Hardwear купил патент на выпуск микропористой тефлоновои мембраны у eVent. Выпускаемая мембрана получила название DryQ после чего  компания объявил о разрыве всех контрактов с Gore. Но не прошло и 10 лет как компания объявила в 2018 году об возвращение линейки одежды с мембраной Gore-Tex, в частности своего бестселлера – куртки Men's Exposure Gore-Tex Paclite Jacket, которой в том году исполнялось 20 лет с момента выпуска.

Ещё более ярким примером является британская компания Rab, на протяжении многих лет остававшаяся самым известным производителем одежды с мембраной eVent. Но даже этот казавшийся неприступным «бастион» рухнул и осенью 2019 года мир увидел первую коллекцию одежды Rab с мембраной Gore-Tex.

На сегодняшний день не осталось ни одного ведущего производителя туристической и альпинистской экипировки, не выпускающего одежду с мембраной Gore-Tex, что само по себе является лучшим доказательством высочайшего качества и эффективности данной технологии.

Мы рады представить вам широкий ассортимент одежды с мембраной Gore-Tex от ведущих мировых производителей. Более подробно вы сможете с ним ознакомится в нашем магазине в Днепре на Александра Поля 89!

Спасибо за внимание и до новых встреч!